목 앞쪽 혹 만져지면 ‘갑상선암’ 검사 받아봐야



목 앞쪽 혹 만져지면 갑상선암

35세 여성 A씨는 최근 갑상선암을 발견하고 수술 치료를 받았습니다. A씨는 갑상선암 주요 증상으로 알려진 목소리 변화, 삼킴 곤란, 목 이물감 등 증상은 느끼지 못했지만, 유방암 건강검진 시 갑상선 초음파 검사를 하다가 갑상선암을 발견해 치료를 받았어요.

갑상선암의 정의와 종류

1. 갑상선암이란?

갑상선암은 목 앞부분 갑상연골 아래쪽에 위치한 나비 모양의 내분비 기관에 생기는 암입니다. 갑상선은 갑상선 호르몬을 만들어내고, 우리 몸의 대사를 조절하고 체온을 유지하며, 신생아 뇌의 성장 발달에도 영향을 미쳐요.

 

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2. 갑상선암의 종류

갑상선암은 크게 네 가지로 분류됩니다:



  • 유두암: 가장 흔하고 악성도가 낮음
  • 여포암
  • 수질암
  • 역행성암: 악성도가 높고 치명적

우리나라에서 발생하는 갑상선암 중 약 98~99%는 유두암으로, 치료 결과가 좋은 편이에요. 반면 약 1%를 차지하는 역행성암은 진단 후 3~6개월 이내 사망할 정도로 치명적이므로 조기 발견과 치료가 중요합니다.

건강검진으로 발견된 갑상선 결절, 치료해야 할까요??

한국인 열 명 중 50퍼센트는 가지고 있다는 갑상선 결절, 흔하긴 하지만 증상이 없어 건강검진으로 우연히 발견되는 경우가 많은데요. 지금 여러분은 어떠신가요?



  • 음식을 먹을 때 느껴지는 이물감
  • 피로감으로 인한 체력적 한계

갑상선 결절은 가장 흔한 내분비질환의 하나로 성인의 20에서 40퍼센트에서 발견되며 이 중 10에서 20퍼센트만이 만져진다고 합니다. 나이가 증가함에 따라 그 발생도 함께 증가하며 대개 여자에게 더 잘 발생한다고 하는데요.

 

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갑상선암의 주요 증상과 원인

1. 주요 증상

갑상선암의 주요 증상은 다음과 같습니다:

  • 목소리 변화
  • 삼킴 곤란
  • 목 앞쪽의 커지는 혹
  • 목 앞의 혹이 주변과 고정돼 있는 증상

이러한 증상은 갑상선암이 매우 진행돼 주변 장기를 침범했을 때 비로소 나타납니다. 초기 갑상선암은 대부분 뚜렷한 증상 없이 건강검진을 통해 발견되는 경우가 많아요.

2. 발생 원인

갑상선암의 정확한 발생 원인은 밝혀지지 않았지만, 주요 원인으로는 유전적 요인과 방사선 노출이 있습니다. 한국인의 경우, BRAF 유전자 변이가 약 80%로 높은 편이에요. 남성의 경우 갑상선에 혹이 발견되면 암일 위험이 여성보다 높고, 암 성격도 더 공격적이라고 알려져 있습니다.

갑상선암의 진단 방법

1. 초음파 검사와 세침흡인검사

갑상선암을 진단하는 가장 간단하고 정확한 방법은 ‘갑상선 세침흡인검사’입니다. 갑상선 초음파 검사에서 갑상선암 소견이 보이면 세침흡인검사를 통해 진단합니다. 첫 검사에서 양성 및 악성 여부를 구분하기 어려운 경우, 세침흡인검사나 중심바늘생검(Core Needle Biopsy)을 한 번 더 받아보는 것이 좋습니다.

갑상선암의 치료 방법

1. 수술적 치료

갑상선암은 수술 치료가 원칙입니다. 과거에는 갑상선 유두암으로 진단되면 대부분 갑상선을 모두 절제하는 전절제술을 시행했으나, 최근에는 암 주변 조직으로의 침범이나 림프절 전이가 없으면 갑상선 한쪽 엽만 절제하는 반절제술을 많이 시행합니다.

2. 적극적 주기적 관찰

초기 저위험 갑상선암의 경우, 수술 대신 6개월~1년마다 초음파로 적극적인 추적 관찰을 하면서 종양이 자라거나 전이가 의심될 때 수술을 시행할 수 있습니다.

갑상선암의 예후와 관리

1. 예후

초기 갑상선암은 수술하면 완치가 가능한 질환입니다. 하지만 암이 진행되어 주변 조직으로 전이되면 수술이 광범위해지고, 환자의 삶의 질이 저하되며, 수술 후 생존율도 감소하게 됩니다.

2. 정기 검사

갑상선 반절제술을 받은 경우, 초기 6개월과 그 후 1년마다 정기적으로 초음파를 통해 수술 부위와 남겨놓은 반대쪽 갑상선의 암 재발 여부를 확인해야 합니다.

“초기 갑상선암은 수술하면 완치가 가능하지만, 갑상선암 가족력이 있거나 목에 혹이 만져진다면 갑상선 초음파를 받아볼 것을 권장합니다”라고 조언했습니다.

 

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